Basilique de Saint Pierre du Vatican: informations utiles, horaires, histoire, anecdotes, adresse et carte


La Basilique de Saint Pierre

L’histoire de la Basilique de Saint Pierre

L’histoire de la Basilique de Saint Pierre remonte au IV siècle quand l’empereur Costantino a decidé de construire une basilique dans le lieu où l’apôtre était enterré. En 329, on a complété la réalisation de la basilique. L’église fut utilisée pour la célébration du culte, comme un cimétière couvert et comme une salle pour les festins funèbres. Pendant l’haut Moyen Age, c’était le principal lieu de pèlerinage de l’Occident. Les excavations archéologiques faits sous l’actuelle basilique, les descriptions, les dessins et les peintures anciennes peuvent donner une idée de ce que c’était la première basilique.

En 1506, Giulio II commence la réalisation d’une nouvelle basilique qui remplaçait la basilique existante, en commandant le travail à l’architect Donato Bramante. Bramante a proposé un plan en croix grecque (quatre branches pareilles) comme les églises byzantines du IX siècle. Quand Bramante est mort, en 1514, le travail est passé à Raffaello Sanzio et on a discuté de nombreuses propositions jusqu’à 1521. Raffaello est mort en 1520 et la réalisation fut continuée par Antonio da Sangallo le Jeune, qui, en 1538, a terminé son projet pour la basilique.

En 1546, à la mort d’Antonio da Sangallo, l’architecte choisi fut Michelangelo Buonarroti, qui donnera la forme définitive au projet, en simplifiant le plan et en éliminant les sacristies avec les tours aux coins de la place déssinée par Bramante. On a donc la transformation des frontières externes de la zone en un mur continuel, en donnant de l’unité et de la cohérence au volume du batîment . Michelangelo a reinforcé la structure car le point de force de son idée était la création d’une imposant dôme, sur un tambour important, qui faisait devenir plus grande l’image de la basilique par rapport à la proposition d’origine de Bramante.

Sa réalisation a été terminée 24 années après sa mort par Domingo Fontana et Jacopo de la Porta. Ce dernier a été chargé de conclure le projet de Michelangelo et à sa mort, en 1602, on devait seulement finir la façade et projeter la place. Le Pape Paolo V a decidé d’étendre l’église vers l’externe avec l’architecte Carlo Maderno, de cette façon, le plan en croix grecque de Bramante est transformé en plan en croix latine, typique des églises de l’Occident.

Maderno prolonge la voûte de la branche antérieure, en ajoutant sur les deux côtés une série de chappelles couvertes de dômes ovals, et à l’extérieur, on a le prolongement du mur déssiné par Michelangelo en mettant en relief la partie antérieure avec de grandes colonnes.

La façade fut construite entre 1607 et 1612. En 1624, on commande à Gian Lorenzo Bernini de réaliser le baldaquin qui constitue l’autel principal et qui pour tradition devait être situé au centre de la croix, sur la tombe de l’apôtre Pierre, cette tâche fut terminée en 1633. Après la mort de Maderno, en 1629, Bernini assume la tâche de terminer la décoration interne de toute l’église, en lui donnant l’aspect actuel.

A nos jours, qu’est-ce que c’est que la Basilique de Saint Pierre?

La Basilique de Saint Pierre est un des batîments les plus grands au monde et c’est la plus grande basilique papale. A nos jours, la Basilique de Saint Pierre est un batîment de 218 mètres de longueur et 136 mètres de hauteur jusqu’à son dôme avec une surface de 23.000 mètres carrés. Cette Basilique a été considérée comme un travail architectural de grande importance aussi bien pour la grandeur de la façade que pour la qualité du travail. Chaque année, il y a des personnes qui proviennent de differents pays de la planète qui entrent dans la structure pour admirer les plus belles sculptures de toutes les époques et pour apprécier un travail obtenu après des sièclè de réalisation.

Des curiosités qui concernent la Basilique de Saint Pierre

Vous saviez qu’on a du déplacer un million de mètres cubes de terre pour completer l’excavation nécessaire pour la construction de la Basilique de Saint Pierre? La réalisation de l’actuelle Basilique fut commandée par le Pape Giulio II (1503-1513) mais avant il y avait une autre basilique réalisée par Costantino, en 319. A cette époque-là, l’empereur converti avait mis fin à la persecution des chretiens et il a ordonné la réalisation d’une basilique qui aurait porté le nom du premier pape. Le lieu idéal pour cette réalisation était le grand cirque de Nerone, mais Costantino voulait la Basilique dans le lieu où on avait enterré Saint Pierre.

Vous saviez que Michelangelo avait seulement 24 ans quand il a sculpté La Pietà qui se trouve à l’intérieur de la Basilique de Saint Pierre? Ce travail doit être vu de près pour apprécier le génie de cet artiste à sa jeune âge. Après les attaques causés à La Pietà en 1972, la sculpture est protegée maintenant par un cristal.

Vous saviez que Michelangelo a projeté les actuelles uniformes de la Garde Suisse qui protège la Basilique de Saint Pierre?

Pourquoi est-il important de visiter la Basilique de Saint Pierre?

La Basilique de Saint Pierre est située dans la Città del Vaticano et c’est le siège universel de l’Eglise Catholique et la résidence du Pape. L’actuelle Basilique, réalisée au-dessus de la basilique de Costantino est l’expression de la volonté des papes de la Renaissance qui, en s’appuyant à de grands artistes comme Bramante, Michelangelo, Bernini et Maderno, permettent de faire un voyage à travers l’art, la foi et la spiritualité. Ici, on peut donc admirer la grandeur du batîment mais aussi parcourir ses allées, visiter ses chappelles et jouir de la beauté de nombreuses œuvres d’art, comme la Pietà de Michelangelo. Maintenant, il est aussi possible de visiter les tombes des papes situées dans les Grottes du Vatican et il est possible de voir la tombe de Saint Pierre et de ses successeurs.

D’autres attractions à visiter

A quelques mètre de la Basilique de Saint Pierre on trouve les Musées du Vatican qui sont une des principales attractions touristiques de Rome. Ils abritent de nombreuses œuvres d’art rassemblées au cours des années par l’Eglise Catholique pour plus de cinq siècles.

En se laissant derrière la Basilique de Saint Pierre et en se promenant le long de la rue de la Conciliazione on trouve le Château Saint Ange, qui a été réalisé à l’époque de l’empereur Adriano comme son mausolée personnel et de sa famille. Plus tard, ce batîment est devenu un batîment militaire et il a été integré dans le mur Aureliano en 403. Depuis le siècle XI, il est devenu propriété des papes car il était lié à la Città del Vaticano par un couloir fortifié appelé Passetto. C’est une visite qu’il ne faut pas se perdre!

Informations Utiles

L'entrée à la Basilique Saint-Pierre est gratuite. Vous pouvez éviter la longue file en réservant une visite en groupe ou une visite privée.

Horaires

Du 1er octobre au 31 mars la Basilique est ouverte tous les jours de 7h00 à 18h30.

Du 1er avril au 30 septembre la Basilique est ouverte tous les jours de 7h00 à 19h00.

Pour des raisons religieuses le mercredi, le dimanche et les festivités l'entrée est après 13h00

Fermé les 1er et 6 janvier.

Adresse et Carte

Città del Vaticano.

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